Operation Clear Backlog: Episode 4

Sunday, July 4. 2010

Nota Bene: BiLLet MULtilinGUE / mulTILINgual PoST / MEHRsprachIGER EinTRag / FlerSPRÅkigt inlÄgG

And finally, the last part of this splendiferous excavating operation which already saved so many books – or rather what I had to say about them – from the jaws of oblivion... Without further ado, today's extraordinary selection:

Johan Kling: Människor helt utan betydelse

Människor helt utan betydelse
Johan Kling
Norstedts 2009
165 s.

Johan Klings debutroman har ofta presenterats som ett slags samtidsflanörlitteratur och de är Människor helt utan betydelse faktiskt. Sommaren 1998 i Stockholm: Magnus, som frilansar i mediabranschen, promenerar genom staden. Han tänker hela tiden på en kvinna som inte verkligen passar till honom och träffar människor han känner men inte vill vara med. Magnus söker jobb. De som kunde ha uppdrag åt honom vet värför han kommer. Till de andra, vänner, kollegor osv., säger Magnus att allt är bra. Och de säger precis samma sak. Världen är helt utan betydelse, människorna helt toma, bara skal. Till och med – eller framför allt – denna, vars namn upprepats och åter upprepats (till ex. Andreas Beckholt). De står som begrepp för meningsförlust. Stämningen är viktigast i boken. Det händer nästan ingenting, men då, vad skulle hända när alla ljuger om sig själva? Alla figurers favorituttryck är ju „det är bra“, „inte så farligt“ och „ingen fara“.
Det som ger charm till romanen är distansen som finns mellan det som Magnus tänker på och det som han och hans kompisar och kollegor pratar om. Kontrasten är ibland väldigt rolig. Magnus kanske är en loser, men han är också den enda som ifrågasätter världen, den enda som kämpar om sin individualitet. En elegant debut.

Bokhoras recension.
Människor helt utan betydelse publiceras av Norstedts.

Renée Vivien: La Dame à la louve
La Dame à la louve
Renée Vivien
Gallimard 2007 (1904)
141 p.

Changement radical de style et de sujet avec La Dame à la louve de Renée Vivien, un recueil de nouvelles „fin de siècle“ de 1904. Aventurières, prostituées, déesses, voyageuses solitaires, êtres androgynes, voilà les héroïnes que privilégie Renée Vivien dans ces textes au féminisme d'avant-garde. L'ambiance y est tour à tour fantastique, exotique ou mystique, le style toujours plein de panache et de lyrisme – parfois à la limite du kitsch.
Si bien sûr la découverte d'une auteure ayant exploré de bonne heure (pour le 20e siècle, j'entends) les questions de genre et l'homosexualité féminine m'enchante, je regrette cependant que ses personnages constituent plus des variations de certains archétypes/stéréotypes que des individus à la psychologie plus élaborée. En gros c'est femme forte voire insensible et cruelle contre homme primitif et lâche. Seuls les décors et les noms changent. Les textes du recueil étant très courts, je veux bien lui accorder le bénéfice du doute et croire que le format est en partie responsable de cette impression. Il faudrait que je tente de lire le roman autobiographique, Une femme m'apparut, de cette Anglaise d'expression française, grande voyageuse et traductrice de Sappho, pour voir si celle-ci se confirme ou non.

„Au fond de notre amitié, pourtant réelle, croupissait une vase corrompue de soupçon, de haine même. Elle se défiait de moi, et je n'oubliais pas mon ressentiment féroce de mâle dédaigné. Les hommes sont des cochons, voyez-vous, de simples cochons : c'est d'ailleurs leur unique supériorité sur les femmes, qui ont parfois la faiblesse et le tort d'être bonnes... Je ne pardonnerai jamais à Nell de ne point avoir voulu être ma maîtresse... Je ne le lui pardonnerai jamais, non, pas même à mon lit d'agonie...“ (p. 97, Brune comme une noisette)

La Dame à la louve est publié chez Gallimard en collection folio 2 €.

Jeanette Winterson: The Stone Gods

The Stone Gods
Jeanette Winterson
Hamish Hamilton 2007
207 p.

I'll say just enough about this book to tease you. The rest you'll have to discover by yourselves, for I believe it is how it should be read: without too much preparation. The Stone Gods is science fiction at its best – whatever Jeanette Winterson herself might say about her work, yes, this is science fiction. The kind that understands that it's not so much the depiction of potential technological progress that's important, than the exploration of a society's response to this progress. What kind of new social phenomenon will arise from it? What unforseen or unwanted tendencies will grow out of it? Such are the questions found at the core of truly thought-provoking SF.
The Stone Gods is a tale of the birth and death of worlds, an exploration of both the past and the future, and, as always with Winterson, of gender, sexuality, consciousness, and storytelling as such. Beautifully served by Winterson's imaginative prose and featuring a heroine, Billie Crusoe, who is quite the sort of standoffish female character with a rough sense of humour and a keen mind that I like so much – think Thursday Next, Smilla Jaspersen or Daria Morgendorffer –, The Stone Gods is an absolute must read.

„This new world weighs a yatto-gram.
But everything is trial-size; tread-on-me tiny or blurred-out-of-focus huge. There are leaves that have grown as big as cities, and there are birds that nest in cockleshells. On the white sand there are long-toed clawprints deep as nightmares, and there are rock pools in hand-hollows finned by invisible fish.
Trees like skycrapers, and housing as many. Grass the height of hedges, nuts the swell of pumpkins. Sardines that would take two men to land them. Eggs, pale-blue-shelled, each the weight of a breaking universe.
And, underneath, mushrooms soft and small as a mouse ear. A crack like a cut, and inside a million million microbes wondering what to do next. Spores that wait for the wind and never look back.
Moss that is concentrating on being green.“ (p. 3)

Lazy loved it, too (in Swedish).
The Stone Gods is published by Hamish Hamilton (Penguin).

Sense and Sensibility and Sea Monsters
Jane Austen/Ben H. Winters
Quirk Classics 2009
344 p.

Opinions differ about the pertinence of classics' reinterpretation or sampling: some are horrified at the mere idea of THE CLASSIC being altered, others find it amusing and many simply don't care. Being neither a Jane Austen enthusiast nor even a reader of her works, I wasn't going to rave about the unholiness of this sea monsters invasion. And given my love of postmodern literary weirdness, I certainly wasn't going to stand by and pretend not to be interested. So being amused it was, and indeed I had to laugh directly at the first page:

„The late owner of this estate was a single man, who lived to a very advanced age, and who for many years of his life had a constant companion and housekeeper in his sister. Her death came as a surprise, ten years before his own; she was beating laundry upon a rock that revealed itself to be the camouflaged exoskeleton of an overgrown crustacean, a striated hermit crab the size of a German sheperd. The enraged creature affixed itself to her face with a predictably unfortunate effect. As she rolled helplessly in the mud and sand, the crab mauled her most thoroughly, suffocating her mouth and nasal passages with its mucocutaneous undercarriage. Her death caused a great change in the elderly Mr. Dashwood's home.“ (p. 7)

A very promising start, I should say, for this augmented steampunk/horror version of Elinor and Marianne Dashwood's youthful search for the ideal match. Or so I thought but I was soon to be proven wrong. The world in which the Dashwoods live is under constant threat of sea creature attacks and the Devonshire coast is known to be one of the most dangerous places in Great Britain. It's been like that since the Alteration took place, what- and whenever that may exactly be.* But at the same time, the whole of humanity and especially the wealthy part of it seem to be unable to restrain from exploring the seas and engages in risky behaviour all the time, be it walking along the beach, or living on small, unshielded islands or even building a submarine station. So it comes that Barton Cottage, the new home to the Dashwood sisters after the cohabitation with their half-brother Sir John Dashwood and his wife in the family house proved impossible (daddy got half eaten by a shark, leaving the sisters not much money and John the house) is situated on a tiny island off the Devonshire coast; while the place to be seen at isn't London but Sub-Marine Station Beta, a city built on the bottom of the sea, under a giant glass dome, off the Welsh coast. And this kind of alterations goes for the characters as well as the places. Being a good swimmer for example is a bonus for women willing to marry a good party. Colonel Brandon isn't only old but also afflicted by tentacles on his face, while Willoughby the libertine is a treasure hunter, never to be seen without his diving helmet and flippers. And the favourite topic of conversation, besides who is going to marry whom and to what conditions, is pirates and shipwrecks.

Well, some of you will probably hate me for saying this but the Sense and Sensibility-part of the novel is utterly dull! The Dashwood sisters (and the rest of their family, and Mrs Jennings, and Willoughby, and Edward etc. etc.) are unsufferable. I mean, how self-absorbed can one get?! And don't try to blame that on the sea monsters because they actually made the story better for me (I checked many scenes in the original version and it was even worse). All that marriage/how-much-money-will-(s)he-get-blahblah is the most boring topic there is. The only character I did care about (a bit) was Colonel Brandon, which means the one who was the most tormented by the whole sea monster addition! The tentacle-thing was indeed delightful in its sexual character:

„Colonel Brandon, who had a general inivitation to the docking station, was with them almost every day. He came to look at Marianne and talk to Elinor, who often derived more satisfaction from conversing with him than from any other daily occurence. At the same time she saw with much concern his continued regard for her sister. She noted that his appendages at times seemed to stiffen a bit when he chanced to glance upon Marianne, as if excess blood were flowing into them. It grieved her to see the earnestness with which he often watched Marianne, and discomfited her to see the aforementioned tentacle-stiffness; his spirits were certainly worse than when at Deadwind.“ (p. 157-158)

Sense and Sensibility and Sea Monsters had some truly hilarious moments – whenever the characters' response to sea monster threats was completely inappropriate – but the rather fun b-movie horror was blunted by the dreadfully uninteresting romance that bored me to death.

*There is no real explanation of how it actually came to the Alteration or when. The book refers to legends, theories and studies about its origin but nothing conclusive. One possibility though is to interpret it as a sign of metaficition: it's not just meant as an alteration of animal behaviour and so on but as the very alteration by Ben H. Winters of Jane Austen's work, which of course would be quite clever!

Sense and Sensibility and Sea Monsters is published by Quirk Classics.

„Kaboum !“ a dit le volcan...

Saturday, April 17. 2010

Puisque l'Eyjafjallajökull nous empêche Mo, Fashion, Karine, Caroline, Stéphanie et moi de nous retrouver à Berlin pour un week-end de folie hautement culturelle, j'ai trouvé qu'une petite bibliographie volcanique était de rigueur. Et la liste est ouverte aux suggestions donc n'hésitez pas à en faire ;-) :


Edward Bulwer-Lytton The Last Days of Pompeii (1834)
Shusaku Endô Kazan (Volcano) (1960)
Robert Harris Pompeii (2003)
Malcolm Lowry Under the Volcano (1947)
Maja Lundgren Pompeji (2001), disponible en français chez Actes Sud
Susan Sontag The Volcano Lover (1992)
Jules Verne Voyage au centre de la terre (1864/1867), Le Volcan d'or (1899)


Hergé Vol 714 pour Sydney (Les Aventures de Tintin et Milou t. 22)
Roger Leloup La Forge de Vulcain (Yoko Tsuno t. 3), Le Matin du monde (Yoko Tsuno t. 17)
Hugo Pratt (Corto Maltese t. 12)

De tout cela j'ai lu le Tintin, bien sûr, les deux Yoko Tsuno (Le Matin du monde est l'un des meilleurs albums de la série), le Corto Maltese (très onirique !) ainsi que le roman de Maja Lundgren, dans lequel on apprend que le Vésuve et le Krakatoa ont un jour été amants et que les tigres peuvent communiquer avec les volcans...

Update : Et une addition hautement scientifique et en images proposée par Caroline :-) :

Minéralogie des volcans, ou Description de toutes les substances produites ou rejetées par les feux souterrains. Par M. Faujas de Saint-Fond. Paris, 1784. Ce texte est même disponible en ligne ici.

Phil Ford
BBC Books 2008
256 p.

Once again defying the laws of chronology, I find myself reviewing Phil Ford's SkyPoint, read this weekend, before Almost Perfect and Beautiful Chaos, the two other Torchwood/Doctor Who novels I got from Karine as part of the Doctor Swap and swallowed instantly, back in December. Oh well, what fun would life be without a bit of challenge and creative chaos?

SkyPoint is the name of a brand new and exclusive apartment block in Cardiff Bay, in which Rhys would very much like to live. Unfortunately, the place has two major drawbacks, apart from being quite expensive, as revealed right away during Gwen's and Rhys's visit: first, there lives Besnik Lucca, an archcriminal against whom the police, to Gwen's dismay, has never been able to prove anything; second, sudden disappearances out of closed, windowless rooms seem to be quite a trendy activity in this part of Cardiff... how strange! To investigate the matter more closely, Toshiko and Owen move in together, pretending to be happy newlyweds, and discover that walls not only have ears but also a huge appetite...

So, where shall I start the massacre... 'cause this one was, unlike The Twilight Streets and, to a lesser extent, Almost Perfect, quite a bad one. The plot became too obvious way too soon while the Torchwood team struck me as particularly slow on the uptake on this one and it can't exactly be praised for its originality as it drew heavily on those of some Torchwood episodes (Owen's death all over again). It also suffered from minor continuity errors – the alien lock-opening device – or at least inconsistancies – the pestilence of decomposing human organic matter in the ventilation ducting is bound to cause inconvenience to the whole building, right? Well, apparently, no – as well as from a lot of redundancies. Despite the fact that the action of SkyPoint has to be taking place between Something Borrowed (S2 E9) and Out of the Rain (S2 E10), the novel shows disturbing overlapses with Fragments (S2 E12): Either you haven't seen Fragments before reading the book and thus the episode will be somewhat spoiled for you or you read it afterwards and will find these passages quite superfluous. Even more so as some of them (mainly Owen's and Toshiko's pasts, as those are the characters most explored in this book) are mentioned several times. Sadly, redundant is also one of the terms that describe Phil Ford's style best – alongside naive and formulaic. For example the Torchwood team seems to have a lot of trouble „getting used to“ things, be it marriage, death or lack thereof, sometimes even twice or thrice a page. And it was as annoying as Bella's incessant bouts of „Oh my god, oh my god, Edward, I still can't believe that you're mine, and so beautiful, and so perfect, and so cold, and so made of marble!“ (on a partly related note: the beginning of Breaking Dawn was so dreadful that I couldn't got past p. 94), though without the excuse of Gwen, Jack, Owen, Toshiko and Ianto being still stuck in the throes of teenage angst. Actually, all the psychological descriptions had something Stephenie Meyeresque and immature to them, which did flaw the interaction between Owen and Toshiko that I was so looking forward to. Had Phil Ford shown the same talent for humour as in Something Borrowed, the hilarious Torchwood episode he wrote, it wouldn't have been that bad. Unfortunately, he didn't: The book almost completely lacks good dialogue and the few attempts at being funny don't really work, being neither subtle nor outrageous, but simply flat.

On the upside – yes, I do have a few positive aspects to point out – the story was, apart from the aforementioned repetitions, rather fast-paced (and you keep reading because it's Torchwood, after all). And although I had understood what was actually going on in SkyPoint long before the showdown, I found the let's-use-Torchwood-the-super-team-as-a-security-system-tester idea in the second half of the book quite entertaining, the best part of it being probably Owen's extensive tribute to MacGyver.

Thanks again, dear Karine, for sending me SkyPoint and please don't be upset about me not liking it as much as I would have wanted to (I would have bought it anyway, if I hadn't got it through the Doctor Swap ;-)).

Phil Ford's SkyPoint is published by BBC Books.

Christmas Special

Friday, December 25. 2009

God Jul, mes petits rennes (mes agneaux ça marche mieux à Pâques, j'y peux rien) ! Oui, je sais, c'est la honte de ne poster en décembre qu'un billet Doctor Swap et un billet de „Joyeux Noël sans Daleks ni chute de Titanic“, mais, que voulez-vous, cela a au moins le mérite de conclure cette année bloguesquement modeste et sporadique de manière cohérente (le premier que j'entends glousser „non sans dèc' !?“ ou „no shit Sherlock !?“ se verra servir en guise de dernier repas l'intégrale des aventures à l'eau de rose des Vikings en traversée intertemporelle (si si) de Sandra Hill – tiens d'ailleurs, Fashion et Mo si vous ne connaissez pas encore, j'ai le vague soupçon que cela pourrait vous amuser... et non, ce n'est pas moi qui lis ça, c'est une histoire compliquée... non vraiment c'est pas moi, moi j'ai hurlé au bout de deux pages (ben oui, esprit scientifique oblige, j'y ai quand même jeté un oeil, après tout, les Vikings c'est mon domaine)). J'espère bien bloguer plus l'an prochain (c'est la quantième fois que je prononce ces voeux pieux ?). Avec l'aide du Doctor et celle du Captain peut-être même que j'y arriverai ;-). D'ailleurs Noël est cette année placé sous leur signe (No shit Sherlock!?), la preuve en images:

La BO de Torchwood, une carte Torchwood fabriquée avec amour et un cutter par le geekus favoritus, Trace Memory, l'intégrale Torchwood et The Undertaker's Gift. Rien que ça.

Allez, amusez-vous, faites-vous péter la panse, décimez vos PAL et pour ceux et celles qui ne connaissent pas encore Doctor Who ni Torchwood: vous attendez quoi au juste ? :-D

Après des jours (beaucoup de jours) passés à guetter le facteur, à courir lui ouvrir la porte en me réjouissant d'avance – c'est le Tardis, c'est le Tardis ! – pour immédiatement être déçue – et grumpf, encore un colis pour les voisins –, mon colis Doctor Swap est enfin arrivé hier matin en provenance „indirecte“ du Canada... ma swappeuse de choc est donc Karine ! Je dis provenance indirecte car figurez-vous que ce paquet, digne d'un Tardis errant un jour de caprice, a vécu des aventures extraordinaires avant de pouvoir me rejoindre en Allemagne du Nord. Tout débuta ainsi par une erreur de code pays dans le système informatique du bureau de poste canadien. Devinez-donc quelle destination l'ordinateur a attribuée au colis censé rallier l'Allemagne... *gingle débile*... l'Albanie ! Ben oui, parce que ALlemagne/ALbanie c'est quasiment la même chose. Une fois le colis arrivé en Albanie, la poste locale s'est bien rendu compte qu'il y avait un souci mais, au lieu de rediriger l'envoi vers l'Allemagne – après tout, le colis était déjà du bon côté de l'Atlantique –, elle l'a renvoyé au Canada... Heureusement, Karine la Vaillante semble être une célébrité locale à son bureau de poste, ce qui a grandement accéléré et facilité le troisième passage du colis au-dessus de la mer océanique. Cette fois-ci donc, le Tardis avait bien atterri dans le bon pays mais c'était sans compter sur le zèle de la douane allemande (j'exagère un peu pour les besoins de l'histoire, elle ne faisait que son travail) qui l'a retenu cinq jours ! Ce qui, en période de fêtes, est somme toute assez peu mais a suffi à nous faire stresser toutes les deux, Karine et moi (je n'étais pas censée être au courant, bien sûr, mais je l'étais quand même parce que la situation était tellement rocambolesque et les indices quant à l'identité secrète de ma swappeuse nombreux). Karine m'a confié depuis qu'elle s'inquiétait d'avoir par inadvertance glissé quelque chose d'interdit dans le colis, et moi je me voyais déjà obligée d'ouvrir mes paquets à moitié déchirés devant un douanier patibulaire et suspicieux armé de sa calculette et d'expliquer la valeur matérielle des différents items. Parce que c'est ça qui intéresse la douane dans ces cas-là, le paiement potentiel d'une taxe à l'importation. Je fus donc extrêmement soulagée lorsque le facteur sonna hier matin avec, cette fois-ci, un gros colis pour moi ! Sauf que le colis avait visiblement été éventré et rescotché par la douane (au moins, ils utilisent un scotch à leur nom, ce qui balaie toute possibilité d'incertitude). Je priai donc le Docteur Donna que les paquets n'aient pas été trop malmenés... disons que le douanier par les mains duquel le Tardis est passé connaît son boulot: il a massacré le papier cadeau (cf la photo ci-dessous) sans abîmer le contenu du colis.

Mais bon, c'est un détail. L'important après tout, c'est le contenu du paquet que j'ai découvert un grand sourire aux lèvres – Christopher Eccleston n'a qu'à bien se tenir ! – et une expression d'admiration béate et passablement débile sur le visage – mais personne ne m'a vue alors tout va bien ;-). Et là, je dois dire que Karine m'a gâtée plus que de raison, comme vous pouvez le constater par vous-mêmes (je m'excuse de la qualité médiocre des photos: ne possédant pas d'appareil numérique j'ai dû les prendre avec ma webcam):

L'objet Torchwood confectionné par Karine est un magnifique sac en toile à l'effigie de notre équipe d'investigation préférée qui sera parfait pour transporter mes livres :-) :

En parlant de livres justement, il y en avait cinq ! Et Karine a réussi le tour de force de ne m'offrir que des choses susceptibles de me plaire – qui a déjà essayé de m'offrir des livres sait à quel point c'est une entreprise casse-gueule. Elle a pris en compte tout ce que j'avais indiqué dans le questionnaire, c'est une swappeuse formidable :-). Elle a donc sélectionné deux romans Torchwood, Almost Perfect et Skypoint, que j'avais très envie de lire. D'ailleurs j'ai commencé Almost Perfect dès hier soir, décidant spontanément qu'une soirée au chaud en compagnie du Captain était bien plus passionnante qu'une fête organisée à mon institut à laquelle j'ai déjà participé countless times et qui m'aurait forcée à sortir par un temps de cochon pourri qui pue du groin. Mais je m'écarte du sujet... Comme Jack serait tout tristoune sans le Docteur, Karine a aussi mis un roman Doctor Who, Beautiful Chaos, choisi spécialement parce qu'il met en scène le grand-père de Donna, l'un de mes personnages préférés :-). A ce programme déjà copieux, elle a ajouté Sense and Sensibility and Sea Monsters, auquel je réserve une place de choix dans mon cabinet des curiosités littéraires, ainsi qu'un roman de science-fiction québécoise, Les Voyageurs malgré eux d'Elisabeth Vonaburg, que je ne connaissais pas du tout mais qui m'intrigue fortement, m'étant mise récemment avec le plus grand bonheur à la littérature québécoise. Ces alléchantes lectures étaient également accompagnées de plusieurs marque-pages Torchwood/Doctor Who, une excellente initiative étant donné que je suis chroniquement en manque de marque-pages ;-).

Comme objet ayant traversé le temps, Karine m'a envoyé un éteignoir à chandelle – avec deux bougies pour m'entraîner –, objet qu'elle associe fortement à des souvenirs d'enfance. C'est donc tout autant un ustensile au charme fou d'une époque révolue qu'une histoire très personnelle qu'elle me confie là: merci beaucoup !

Côté friandises – un sujet encore plus casse-gueule que les livres –, Karine a fort judicieusement opté pour axes principaux: thé, chocolat et sirop d'érable. Autant dire en plein dans le mille ! J'ai goûté le délicieux thé à l'érable dès hier et vais me garder le thé noir aux épices pour Noël et le thé vert aux bleuets (j'adore les myrtilles !), qui sent divinement bon, pour le printemps.

Le chocolat a malheureusement un peu souffert durant le transport même si cela aurait pu être bien pire si l'on considère les péripéties auxquelles le colis a survécu. Les petites cuillères en chocolat – une seule d'entre elles a perdu la tête – sont tellement jolies que j'hésite à les manger. Quant à la mappemonde en chocolat, c'est une idée merveilleuse, même si la plaque asiatico-océanique s'est découvert des tendances séparatistes en cours de route (elle se fera dévorer en premier, et toc ;-)). Mais je crois que là où Karine a fait le plus fort, c'est avec La palette à Paul. Cette petite tablette de chocolat à l'effigie d'un personnage de bande dessinée n'a pas cessé de me faire rire et sourire hier, je n'arrêtais pas de répéter „la palette à Paul, la palette à Paul“ au geekus favoritus un tant soit peu paumé parce que ne parlant pas français et à qui donc la beauté de la chose échappait complètement. La palette à Paul, aaahhhh ! Oui je sais, un rien m'amuse, même la plus basique des allitérations et l'une des variantes lexicales les plus transparentes du français québécois... C'est comme le nom si poétique de la chocolaterie où Karine a été faire ses achats: Bon délices et péchés ! Fantastic !

Dernier groupe de friandises au combien canadiennes: les bonbons au sirop d'érable. Il y a les petites feuilles au sirop cristallisé, trop mignonnes dans leurs godets en papier rouge pour être mangées tout de suite, les grains de sirop que j'incorporerai dans un dessert (en déco sur une mousse au chocolat par exemple) et les jolis bonbons ambrés, à sucer très lentement tellement ils sont bons :-).

Je remercie infiniment Karine pour ce so brilliant colis. Ma chère, tu as tapé juste sur toute la ligne :-D. Merci aussi, ainsi qu'à Fashion, d'avoir organisé de main de maître ce formidable Doctor Swap, introduction pour moi plus qu'enthousiasmante à l'univers des swaps. Sur ce, je vais aller me faire un thé et me replonger dans les aventures du Captain ;-).

Neither Excalibur nor Blizzard: Torchwood

Sunday, September 20. 2009

I presume every single one of you, dear readers, has heard of Torchwood by now. And rather than trying to write yet another detailed summary of the three series of this Doctor Who-spin-off featuring the oh-so-gorgeous Captain Jack Harkness I'll let the show's opening speak for itself (the less you know, the better) and tell you why you really, really should watch it:
(Series 1) „Torchwood: outside the government, beyond the police. Tracking down alien life on earth and arming the human race against the future. The 21st century is when everything changes – and you've got to be ready“ (Series 2: „Torchwood: outside the government, beyond the police. Fighting for the future on behalf of the human race. The 21st century is when everything changes – and Torchwood is ready.“)

So why should you watch it? Because:

- Torchwood is a smashing combination of science fiction thriller and crime, drama and a dash of fantasy and horror
- revolving around a whole team of very different characters, it's got great dynamics and explores every aspect of the human nature: love, lust, jalousy, deception, grief, despair, doubt, you name it
- the characterization is great, detailed and not static... it's hard to pick a favourite – apart from Captain Jack, of course
- it is sexy, dark, witty, mature and fast-paced
- they made the most of a small budget and hired excellent actors and writers

- the female characters are as smart and able as the male ones and everybody is more or less bisexual or at least quite sexually open: this is so liberating and empowering!
- the Jack/Ianto storyline is pure yaoi-stuff and it is so rare to see that in Western shows (OK, this one is kind of special interest, I'll give you that)
- it is set in Cardiff, which means lots of this lovely Welsh singsong English
- Captain Jack is an amazing, flawed tragic hero, who looks breathtaking in his WWII military coat
- each series has its own particuliar feel.

In a word, it is BRILLIANT! Watch it and you'll laugh and cry and fall in love and mourn. I've already re-watched all three series – some of my favourite episodes* up to six times – and still haven't had enough of it.

The Twilight Streets
Gary Russell
BBC Books 2008
256 p.
Actually, the craving for more was so strong that I went to listen to the four audioplays (Lost Souls, Golden Age, The Dead Line and Asylum) and even bought one the novels, The Twilight Streets by Gary Russell. I've never been much into crossmedia fan-fiction and spin-offs until now, be it on the internet or as published novels, and apprehended it a bit. But then again, my love of anime and manga – and especially yaoi – has severely weakened my defenses and my urge for more torchwoody material being so overwhelming, I gave in and read it on the spot. And I must say, that I have absolutely no regrets: this novel is a treat! Set sometime during the second half of the second series it focuses on the long-term consequences of what happened in Captain Jack Harkness and End of Days. Which means – if you've seen the show, you might have guessed already –, that Bilis Manger is back, more enigmatic than ever (for those of you who haven't seen the aforementioned episodes, you should know that Bilis Manger is the epitome of enigmatic). As I wouldn't like to spoil it for you, dear Torchwood lovers, I will only say, that a forlorn and spooky district of Cardiff and its renovation are at the center of the plot, a place connected to Jack, who finds himself suffering from a mysterious ailment. Things aren't what they seem to be and time is not exactly linear... And so is the narrative structure of the novel as well, constantly alternating between different times, worlds, narrators and sources. As a result of this quite clever choice, the reader is left wondering all the more what is going on and enthralled till the end.

Furthermore the style was rather good and enjoyable – I had feared much worse –, with maybe a few dispensable descriptions but also, and that is a huge plus, some absolutely fantastic dialogues. You'll have no trouble picturing the Torchwood team joking around with each other or discussing the most serious issues. And this is probably the second of three major arguments – the first being the narrative structure – in favour of this novel: it is completely in-character and respecting the Torchwood spirit of danger mixed with a hint of wicked humour, moral considerations, complicated feelings and lust. Thus you'll find some very nice Ianto/Owen/Toshiko/Gwen/Rhys character development here, and Jack's trademark habit of appearing and disappearing without explanation alongside his general secretiveness as well as him being such an impenitent flirt aren't just meaningless motives mentioned because „well, you have to, otherwise it wouldn't be Jack, right?“, but rather fully integrated elements of the storyline. Add to this a nice and nasty exploration of the idea, that the future is a tricky thing coupled with a thorough examination of the moral dilemmas posed by the protection of the Earth and you get a genuine bit of torchwoody awesomeness! I've got to get my hands on the other novels ;-).

Of course, it isn't my place to make any judgement about the canonicity of this plot. Nonetheless, I do find it to fit neatly into the series as it is rather consistent with what happened in series 1 and 2 as well as in Doctor Who and doesn't contradict anything that happens in series 3. And it would have made a fantastic TV-episode...

Torchwood is a BBC Wales production created by Russel T Davies. Gary Russell's The Twilight Streets is published by BBC Books.

Other Torchwood-fans: Fashion, Karine, Chimère and many more.

All Torchwood novels:

Another Life by Peter Anghelides
Border Princes by Dan Abnett
Slow Decay by Andy Lane
Something in the Water by Trevor Baxendale
Trace Memory by David Llewellyn
The Twilight Streets by Gary Russell
Pack Animals by Peter Anghelides
SkyPoint by Phil Ford
Almost Perfect by James Goss
Into the Silence by Sarah Pinborough
Bay of the Dead by Mark Morris
The House that Jack Built by Guy Adams
Risk Assessment by James Goss
The Undertaker's Gift by Trevor Baxendale
Consequences by Joseph Lidster, James Moran, Andrew Cartmel, David Llewellyn and Sarah Pinborough (to be released on October the 15th)

* Series 1: Countrycide, Out of Time, Combat, Captain Jack Harkness, End of Days
Series 2: Kiss Kiss Bang Bang, Adam, Reset, Something Borrowed, Fragments, Exit Wounds
Series 3: Day One, Day Two, Day Five.

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